Salud

El verano y los cuadros de epistaxis: qué hacer y qué no hacer en caso de sangrado nasal

Sangrado nasal
En las fosas nasales abundan los vasos sanguíneos, que son los encargados de calentar el aire que inspiramos cuando pasa por la nariz (Shutterstock)

Comienza la temporada estival y, con el calor, aparecen los cuadros de epistaxis.

La epistaxis o sangrado de nariz es un episodio que puede ocurrir con frecuencia en días calurosos, durante o luego de la exposición al sol. Aparece también en personas alérgicas, en quienes la congestión casi permanente dilata los vasos sanguíneos (el solo roce de la mano sobre las fosas nasales puede desencadenar un sangrado repentino), con el uso crónico de gotas nasales descongestivas, en personas con anomalías anatómicas del tabique nasal, y es más común en niños y adolescentes.

En los niños, puede ocurrir por la presencia de parásitos o por la introducción de cuerpo extraños en las fosas nasales (es muy frecuente que los niños se metan objetos pequeños en la nariz, producto de su curiosidad) y el intento por extraerlos con maniobras caseras puede ocasionar el sangrado.

En los adolescentes con epistaxis a repetición es importante descartar el diagnóstico de angiofibroma, un tumor benigno muy frecuente en esta etapa de la vida. En los adultos, el sangrado puede deberse a tumores benignos o malignos, en cuyo caso revisten mayor gravedad.

Los traumatismos craneales por caídas o traumatismos en la nariz también pueden causar sangrado, que pueden ser leves o profusos.

La epistaxis, como cualquier cuadro hemorrágico, asusta mucho. Si bien en la mayoría de los casos el cuadro cede de manera espontánea, para los especialistas en otorrinolaringología es siempre una emergencia.

Sangrado nasal
En los niños, puede ocurrir por la presencia de parásitos o por la introducción de cuerpo extraños en las fosas nasales (Shutterstock)

¿Cómo se produce el sangrado? En las fosas nasales abundan los vasos sanguíneos (arteriales y capilares); estas estructuras calientan el aire que inspiramos cuando pasa por la nariz, actúan como radiadores artificiales. De esa forma, el aire llega en condiciones óptimas a los pulmones y podemos respirar con normalidad.

Es importante recordar que la mayoría de los sangrados provienen de la parte anterior del tabique nasal, zona muy vascularizada.

El cuadro se complica cuando la hemorragia es incesante y, a pesar del tratamiento, es difícil de frenar.

¿Qué hacer y qué no hacer en caso de sangrado nasal?

Lo más importante en caso de sangrado nasal es mantener la calma.

Luego, se toman algunas medidas:

– Usar guantes.

– Respirar por la boca.

– Colocar la cabeza y el cuerpo hacia delante.

– Taponar con algodón embebido con agua oxigenada.

– Presionar a modo de pinza con los dedos índice y pulgar durante al menos 15 minutos.

Sangrado nasal
Colocar la cabeza hacia atrás es una de las cosas que no debe hacerse ante un cuadro de sangrado nasal (Shutterstock)

En caso de que estas medidas no logren reducir el sangrado, es importante concurrir a un centro asistencial. Si el sangrado es abundante, puede tratarse de un sangrado posterior, por lo que la consulta con especialistas otorrinolaringólogos debe realizarse de manera urgente. Es muy importante también saber qué no hacer en caso de sangrado nasal:

– Colocar la cabeza hacia atrás (para que la sangre no vaya a la garganta, ya que puede causar asfixia).

– Utilizar gasas embebidas con vinagre o alcohol para realizar el taponaje.

– Usar remedios caseros.

¿Cómo se puede prevenir una hemorragia nasal?

Las medidas de prevención fundamentales para tener en cuenta son las siguientes:

– Evitar la congestión crónica en las personas alérgicas.

– Evitar la presencia de parásitos en los niños.

– Usar gorras y sombreros mientras dure la exposición al sol.

– Evitar permanecer bajo el sol entre las 10 y las 16.

* Stella Maris Cuevas, médica otorrinolaringóloga (MN 81701), experta en olfato y alergista. Expresidenta de la Asociación de Otorrinolaringología de la Ciudad de Buenos Aires (AOCBA)

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