Salud

Qué es la trombocitopenia inmune, el trastorno detectado en algunas personas vacunadas contra el COVID-19

trombo covid
La mayoría de los adultos con trombocitopenia inmunitaria eventualmente necesitarán tratamiento, ya que la afección con frecuencia se vuelve grave o prolongada

Ante la pandemia por coronavirus, que sigue arrasando con la vida de cientos de miles en el mundo, los planes de vacunación siguen provocando expectativas. Sin embargo, sobre la inmunización también han nacido dudas genuinas debido a algunos casos que se han reportado de muertes o de padecimientos extraños después de su aplicación. Algunas personas, a días de aplicarse la primera dosis de la vacuna, presentaron severos problemas de salud que van desde moretones en brazos y piernas a úlceras en la boca. Algo que los especialistas comenzaron a describir como trombocitopenia inmune.

Pero, ¿de qué se trata? Es un trastorno hemorrágico en el sistema inmunitario que destruye las plaquetas, que son necesarias para la coagulación normal de la sangre. Las personas con la enfermedad tienen muy pocas plaquetas en la sangre. Esto puede ser ocasionado cuando ciertas células producen anticuerpos antiplaquetarios. Las plaquetas ayudan a que la sangre se coagule aglutinándose para taponar pequeños agujeros en los vasos sanguíneos dañados. Los anticuerpos se fijan a las plaquetas y el cuerpo destruye las plaquetas que llevan los anticuerpos.

En los niños, a veces, la enfermedad se presenta después de una infección viral. En los adultos, con mayor frecuencia es una enfermedad crónica a largo plazo y puede ocurrir después de una infección viral, con el uso de ciertos fármacos, durante el embarazo o como parte de un trastorno inmunitario. Esto afecta más a mujeres que a hombres, aunque es más común en niños que en adultos.

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Según la Sociedad Americana de Hematología, siempre que se mantenga un nivel de plaquetas de entre 30 y 50 x 109/L y no existan factores de riesgo de sangrado, la terapia debe ser individualizada

Anteriormente conocida como púrpura trombocitopénica idiopática, la trombocitopenia inmunitaria puede causar moretones púrpuras, así como pequeños puntos rojizos y morados que parecen una erupción, según describieron expertos de Mayo Clinic, quienes agregaron que “es posible que la trombocitopenia inmunitaria no presente signos ni síntomas”.

Ahora bien, cuando ocurren, pueden incluir tendencia a la formación de hematomas y exceso de hematomas, sangrado superficial en la piel que aparece como manchas pequeñas de color rojizo púrpura (petequias) que parecen un sarpullido, por lo general en la parte inferior de las piernas, sangrado de las encías o la nariz, orina o heces con sangre o flujo menstrual inusualmente abundante.

Tras conocerse más de 30 casos de este trastorno en los Estados Unidos, las autoridades de la Administración de Medicamentos y Alimentos (FDA) y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, se encuentran en la búsqueda de evidencia científica que los relaciones con la inmunización.

James Bussel, hematólogo y profesor emérito en el Centro Médico Weill Cornell, manifestó: “Creo que tal vez existe una relación, dado el bajísimo porcentaje de destinatarios de la vacuna con trombocitopenia, estoy suponiendo que hay algo que los hizo propensos a desarrollarla”. Y agregó: “Que suceda después de la vacunación es bien conocido y se ha visto con muchas vacunas. Cuando sucede, no sabemos la causa”.

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Uno de los tratamientos que se recomienda para tratar la trombocitopenia es con esteroides. No se recomienda el uso a largo plazo porque pueden aumentar el riesgo de padecer infecciones, hiperglucemia y osteoporosis

Por otra parte, el especialista dijo que era importante compartir información sobre los casos, puesto que la trombocitopenia severa puede ser grave y los médicos deben saber cómo tratarla. En algunos casos, la condición resiste a los tratamientos indicados y si el bajo nivel de plaquetas persiste el paciente corre el riesgo de sangrado excesivo e incluso hemorragia cerebral.

En misma sintonía, el médico experto en trastornos de la sangre de la Universidad Johns Hopkins, Jerry Spivak, también dijo que la conexión con la vacuna parecía ser real pero pronosticó que los casos serían extremadamente raros y los calificó como “idiosincráticos” y tal vez relacionados con ciertas características subyacentes de cada paciente. Los médicos aseguran que estos casos no son una razón para no vacunarse contra el COVID-19. El riesgo de que esta enfermedad se agrave es mucho mayor que el riesgo de desarrollar este padecimiento, y las vacunas son fundamentales para controlar la pandemia.

Más de 31 millones de personas en los Estados Unidos recibieron al menos una dosis de la vacuna y, para fines de enero, se había informado de 36 casos similares al Sistema de Reportes de Eventos Adversos Provocados por las Vacunas (VAERS, por su sigla en inglés). Los casos estaban relacionados con la vacuna de Pfizer-BioNTech o con la de Moderna, las únicas dos vacunas autorizadas hasta ahora para su uso de emergencia en Estados Unidos.

No obstante, las autoridades aclararon que este sistema de reportes solo presenta los problemas descritos por los profesionales de la salud o por los pacientes después de la vacuna y no especifica si en realidad las vacunas provocaron esos problemas.

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Las plaquetas ayudan a que la sangre se coagule aglutinándose para taponar pequeños agujeros en los vasos sanguíneos dañados

Así las cosas, un grupo que brinda contención a pacientes que padecen esta enfermedad indicó que la trombocitopenia inmune es una enfermedad autoinmune que afecta a cerca de 50.000 personas en los Estados Unidos. Este padecimiento se desarrolla cuando, por razones que se desconocen, el sistema inmunitario ataca a las plaquetas o a las células que las producen. En ocasiones se presenta después de una enfermedad viral y puede durar meses o incluso volverse crónica y durar varios años. Por lo general, tiene tratamiento. Algunos grupos de profesionales han recomendado que los pacientes con esa enfermedad se vacunen contra el COVID-19 una vez consultado el hematólogo.

Desde los distintos laboratorios que proporcionan la vacuna en EEUU, dieron las explicaciones correspondientes. Pfizer BioNtech señaló en un comunicado que toma “muy en serio los informes de las reacciones adversas” y añadió que estaba al tanto de los casos de trombocitopenia de las personas que recibieron las vacunas. También puntualizó que la empresa está recabando “información relevante para compartirla con la FDA”. Y agregó: “Sin embargo, en este momento, no hemos podido establecer ninguna relación causal con nuestra vacuna”. Desde Moderna, emitieron un comunicado que no abordaba el problema del trastorno de las plaquetas, sino que mencionaba que la empresa “monitorea de manera continua la seguridad de su vacuna contra el COVID-19 mediante el uso de todas las fuentes de información” y que sistemáticamente comparte con los reguladores información sobre la inocuidad. En muy pocas ocasiones se ha presentado este trastorno en personas que recibieron otras vacunas, en especial la de sarampión, rubéola y paperas.

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