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Vínculos con el narco y video prohibido con una actriz porno: qué fue del brasileño Vágner Love, verdugo de la Argentina en 2007

Vágner Love
Gabriel Milito contra Vágner Love en la final de la Copa América 2007 (Reuters) (Reuters Photographer/)

Este sábado la Argentina y Brasil se enfrentan en la final de la Copa América. Dos de las selecciones más importantes del continente vuelven a animar un duelo de estas características por primera vez desde 2007, cuando el combinado de Dunga se impuso por 3 a 0 contra el elenco de Alfio Coco Basile. Aquel conjunto que se coronó campeón contaba con algunos jóvenes talentos que luego se destacarían a nivel internacional, pero también con otros nombres propios que nunca pudieron alcanzar su mejor nivel. Uno de ellos fue Vágner Love.

El delantero era conocido como Vágner Silva de Souza hasta que a en 2003 incluyó ese apodo en su nombre, luego de un polémico episodio. Con apenas 19 años era una de las máximas apuestas del Palmeiras y durante un torneo junior disputado en San Pablo fue encontrado con una mujer en su habitación en plena concentración. El cuerpo técnico no dudó en castigarlo y de inmediato fue separado del equipo, pero pronto fue reincorporado por pedido expreso de sus compañeros.

“Confieso que ahí pensé que mi carrera terminaría. En ese momento, dije: ‘¡Vaya, ahora se acabó! Tendré que volver a Bangu y hacer otra cosa, que no sea jugar al fútbol‘”, declaró durante una entrevista en 2019. Por suerte para él, fue tenido nuevamente en cuenta y en las semifinales de la competencia marcó cinco goles ante el Inter de Limeira y luego convirtió un tanto en el 2-2 de la final en la que su equipo se coronó en los penales. Desde aquel entonces, fue conocido como Vágner Love o El enamorado del gol.

“Si solo fuera Vágner, de repente ni siquiera sería un jugador profesional de renombre mundial. El amor ayudó mucho. Por supuesto, siempre dejo en claro que lo que hice fue algo negativo, pero terminó funcionando. El apodo se quedó, me cayó muy bien. Wow… El amor es amor, y soy un chico muy feliz, que ama mucho todo lo que hago. Me quedó como un guante“, admitió.

Vágner Love
Vágner Love se destacaba por lucir trenzas de colores (Reuters) (Ivan Alvarado/)

Sus inicios en el Palmeiras fueron un éxito y en 2004, tras haber convertido 29 goles en 46 partidos, fue transferido al CSKA Moscú. Allí pudo asentarse como titular y en 2007 recibió entonces el llamado de Dunga para incorporarse al seleccionado que iba a jugar la Copa América. Aquel Brasil venía de ser eliminado del Mundial 2006 ante Francia en cuartos de final y el equipo estaba atravesando un momento turbulento porque esa caída había sido el final para varias estrellas como Ronaldo, Cafú y Roberto Carlos, entre otras, que ya habían pasado la línea de los 30 años y entonces no llegarían al Mundial de Sudáfrica 2010.

Además, por el desgaste de aquellos años, varias figuras le pidieron a la Confederación Brasileña no ser parte de la nómina del torneo continental para poder descansar. Fue así que Dunga solo pudo llamar a seis jugadores que habían estado en la cita mundialista el año anterior. Entre los grandes ausentes, además de los tres ya mencionados, estaban Ronaldinho, Emerson, Juninho Pernambucano, Cicinho, Adriano, y Kaká, ganador de esa edición del Balón de Oro.

Por eso, Dunga apostó por jóvenes como Robinho, Dani Alves, Elano, Maicon, Diego, Anderson, Julio Baptista y Vágner Love, quien ya había estado en la Copa América 2004, pero solo había jugado algunos minutos de un partido. El delantero fue uno de los jugadores que más llamó la atención en ese torneo, pero no por sus actuaciones -apenas marcó un gol para sellar el 6-1 contra Chile en cuartos de final- sino por su look.

El joven punta lució unas trenzas teñidas de azul que fueron furor entre los fanáticos. Además, con el correr del tiempo fue manteniendo ese corte de cabello, pero fue cambiando los colores. Usó verde y rojo también, generalmente en tono con los colores del escudo del equipo en el que estaba.

Végner Love jugó en Turquía, Brasil, Rosuia y Kazajistán
Végner Love jugó en Turquía, Brasil, Rosuia y Kazajistán

Después de consagrarse campeón de América y de haber sido titular en la final contra Argentina, el joven Vágner Love tuvo una fallida transferencia al Sevilla y tras eso comenzó un largo periplo de clubes. Harto del frío de Rusia, volvió al Brasileirao para defender la camiseta del Flamengo y del Plameiras, en mas de una ocasión. Luego pasó también por el Shandong Luneng Taishan de China, el Mónaco y los elencos turcos Alanyaspor y Besiktas. Pero en ninguno logró asentarse demasiado tiempo y al término de cada temporada se marchaba rumbo a un nuevo destino. Tuvo también una reciente estancia en el Corinthians, en donde se consagró campeón en 2015.

Atrás ya ha quedado su exótico look. Las trenzas teñidas desaparecieron de su cuero cabelludo hace algún tiempo: “Fueron diez años de trenzas. El cabello de la parte superior comenzó a caerse, me detuve y pensé que era hora de ‘activar’ la máquina. Llega la edad y también la calvicie“, le contó a ESPN en 2019, después de haberse rapado.

En su extensa carrera también hubo lugar para los escándalos. En el Flamengo entabló una gran amistad con Adriano, el poderoso ex artillero del Inter que cautivó a la Serie A con su potencia. El ex futbolista tiene gran relación con varias personas que viven en las favelas de Río de Janeiro y suele mostrarse allí en las redes sociales con familiares, amigos o pasando el rato. Por eso muchas veces fue vinculado con personas ligadas a los narcotraficantes de la zona, algo que también le pasó a Vágner Love.

En 2015 fue campeó con el Corinthians (Reuters)
En 2015 fue campeó con el Corinthians (Reuters) (Nacho Doce/)

En febrero de 2010 se viralizaron imágenes suyas ingresando a una fiesta en la favela de Rocinha, acompañado de varios hombres armados, quienes según señalaron los portales locales, tenían nexos con grupos narcotraficantes. En una entrevista con O Globo, el futbolista explicó la situación: ”Eso es normal, a cualquier favela a la que vaya hoy en Río de Janeiro se ve eso. Siempre frecuenté, siempre fui y no veo ningún problema en eso. Acostumbro ir a algunos lugares, tengo algunos trabajos sociales en algunos de esos lugares y por eso los frecuento, nunca voy a dejar de frecuentar mis orígenes, mis raíces”.

Otro hecho controversial en el que se vio afectado sucedió en 2008, cuando la actriz porno Pámela Butt aseguró al diario Folha de Sao Paulo ser ella la mujer que aparecía junto al jugador brasileño en un video de índole sexual. “Eso fue a comienzos del año pasado. Estábamos en una fiesta en San Pablo con un grupo y después fuimos a un motel. Un amigo de Vágner grabó el video, pero yo pensé que estaba tomando fotos. Esa persona prometió que lo iba a borrar”, declaró. Por su parte, el goleador evitó referirse al asunto y optó por desmentir a la actriz mediante un comunicado emitido por sus asesores legales.

En la actualidad, Vágner Love tiene 37 años y juega en el Kairat Almaty de la Liga Premier de Kazajistán, en donde aterrizó a mediados de 2020 después de cuatro meses de inactividad: “Vine a jugar y hacer todo lo posible para lograr nuestros objetivos comunes”, declaró en su arribo. Hasta ahora lleva 10 goles anotados en 19 presentaciones. Nada mal. En su carrera acumula 326 tantos en poco más de 650 partidos, un promedio extraordinario para alguien que no puede soportar estar más de dos temporadas en un mismo club. Pero lejos ha quedado la época de las trenzas de colores y de las oportunidades en la selección brasileña, a la que seguramente apoyará desde Asia este sábado cuando se enfrente a la Argentina en la gran final de la Copa América.

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